Die Lehre von der Gemeinde ist wichtig, besonders für Älteste

Der Samen des Evangeliums wird in einen neuen Boden eingepflanzt. Eine neue Gemeinde wird gegründet. Und dann, nach ein paar Jahren, geschieht eine Krise.

Ein schwerer Konflikt trifft junge Gemeinden mit überraschender Beständigkeit, selbst wenn die Gründe sehr verschieden sind.

Aber nicht bei mir, dachte ich. Ich habe mir viele Gedanken über unsere Gemeinde gemacht. Ich bin ein besserer Leiter.

Ich lag falsch.

Die Reise, eine Gemeinde zu gründen, zwingt uns dazu, uns der Realität zu stellen, wenn die vage Ekklesiologie, die viele Gemeindegründer in ihre neuen Gemeinden tragen, mit den Komplikationen durch wirkliche Menschen, wirkliche Sünde und wirkliche Herausforderungen, die mit dem Wachstum einhergehen, konfrontiert werden.

Ekklesiologie ist wichtig

In dem Eifer, eine neue Gemeinde zu gründen, stehen viele Leiter vor dem Risiko, Älteste zu schnell einzusetzen. Es kann verlockend sein, bei bestimmten Lehren Kompromisse einzugehen, um Älteste zu haben und daher eine gesunde Gemeinde zu sein. Eine dieser Lehren ist Ekklesiologie. Ich habe es erlebt, wie viele Leiter Älteste einsetzten, ohne Einheit über dieses Thema anzustreben.

Vielleicht denken wir, dass Einheit über Ekklesiologie zweitrangig sei gegenüber „wichtigeren“ lehrmäßigen Themen. Aber das könnte der Wahrheit nicht ferner liegen.

Veränderung ist unvermeidlich

In verschiedenen Graden durchlaufen Gemeindegründungen Phasen der Veränderung und die Ältesten müssen bereit sein, dass sich ihre Rollen verändern, wenn das geschieht. Manchmal müssen Älteste ernste Entscheidungen treffen im Licht dieser Veränderungen. Schwierige Entscheidungen sind in einer Gemeindegründung Alltag. Und man kann nicht einfach einen detaillierten Ratgeber schreiben, wie man in der eigenen Gemeindegründung mit diesen Veränderungen umgehen soll. Aber eine robuste Ekklesiologie kann helfen.

Ungefähr vier Jahre nach unserer Gründung tauchten Spaltungen in den Beziehungen zwischen Schlüsselleitern auf. Diese Spaltungen hatten ihre Wurzeln in philosophischen Unterschieden, die über die Zeit wuchsen und sich in persönliche Verletzungen verwandelten. Die Spaltungen bauten sich auf und irgendwann kam es zu einer echten Krise. Durch Gottes Gnade wurde die Gemeinde bewahrt und ist nun gesünder und vereinter als jemals zuvor. Aber es war dennoch eine schmerzvolle und verstörende Zeit.

Aber die Lehre über das Wesen der Gemeinde hat nicht nur damit zu tun, Konflikte zu vermeiden. Es geht auch darum, der Bibel gegenüber treu zu sein.

Geh langsam voran

Gemeindegründungen, die eine reformierte Überzeugung haben, sind oft sehr theologisch ausgerichtet und haben eine Verpflichtung zu einer Mehrzahl an Ältesten, die die Gemeinde leiten und für sie sorgen sollen. Das kann dazu führen, dass man Männer einsetzt, die wenig Leitungserfahrung haben oder nur einen Ausschnitt des Lebens und Dienstes in einer Ortsgemeinde kennen. Genau davor warnt Paulus den jungen Timotheus in Ephesus. Einer meiner Mentoren behauptete sogar, dass manches aus der Liste von Paulus auf einige Fehler hinweist, die er selbst bei der Gründung seiner Gemeinden begangen hatte.

„Lege die Hände also niemandem zu schnell auf (1Tim 5,22). Ich kenne wenige Gemeindegründer, die es im Nachhinein bedauern, in diesem Bereich zu langsam vorangegangen zu sein.“

 

Lege die Hände also niemandem zu schnell auf (1Tim 5,22). Ich kenne wenige Gemeindegründer, die es im Nachhinein bedauern, in diesem Bereich zu langsam vorangegangen zu sein.

Entwickle und trainiere

In früheren Zeiten habe ich mich sehr auf Lehre in unserem Training konzentriert, auf Kosten anderer Aspekte des Ältestendienstes. Es stimmt, dass „fähig zu lehren“ eine der Qualifikationen für einen Ältesten ist, aber es ist nicht die einzige (1Tim 3,2). Was alle Qualifikationen untermauert, ist Charakter. Charakter wird sich da durchsetzen, wo es an Gaben mangelt.

Also haben wir unser Training neu formiert, um uns hauptsächlich auf die Entwicklung und Bewertung des Herzens und Charakters eines Mannes zu konzentrieren. Unser Entwicklungsprozess bestimmt und stärkt emotionale Intelligenz. Wir beobachten das Leben eines Mannes zu Hause, auf der Arbeit und in der Gemeinde. Wo ich einst nach dem scharfsinnigsten Theologen im Raum Ausschau hielt, suche ich nun nach dem Mann, dessen Gegenwart am meisten die anderen um ihn herum ermutigt, aufbaut und sie auf Jesus weist.

Baue philosophische Einheit

Während Charakter das Schlüsselmerkmal bei den Qualifikationen für Älteste ist (1Tim 3; Tit 1), gibt es ein weites Spektrum an Perspektiven darüber, wie Teams von Ältesten zusammen funktionieren. Ein Mann kann die Charakterqualifikationen haben, die in der Schrift aufgeführt werden – und selbst schon in einer anderen Gemeinde Ältester gewesen sein – aber trotzdem eine andere Vision oder Dienstphilosophie als die Gemeinde haben, die du gründest. Und wenn diese Unterschiede in einem Ältestenteam präsent sind, kann das lähmend sein. Wenn sie sich in tiefe Spaltungen verwandeln, wird die Gemeinde auch Spaltung erfahren.

Unterschiedliche Auffassungen darüber, ob eine Gemeinde einen „leitenden Pastor“ hat oder welche Rolle der Pastor innerhalb der Gemeinde und dem Ältestenteam hat, können den Pastor dazu bringen, zu glauben, dass er eine gute Arbeit macht, während andere das Gefühl haben, dass er zu beherrschend ist. Als wir unsere Gemeinde gründeten, gab es Zeiten, als Menschen in unserem Team den gleichen Moment unterschiedlich beschreiben konnten. Ein Mangel an Einheit über die unterschiedlichen Rollen der Ältesten trug zu dieser Spaltung bei.

Unterschiedliche Auffassung über die Rolle der Ältesten und festen Mitarbeiter und wie sie miteinander in Beziehung stehen, kann zu frustrierenden Sitzungen und Verwirrung führen. Als unsere Gemeinde wuchs, wuchs auch der Stab unserer Mitarbeiter. Dadurch musste sich auch die Rolle der Ältesten verändern. Diese Veränderung wurde von manchen begrüßt, von anderen dagegen vehement abgelehnt.

Unterschiedliche Auffassungen über die wesentlichen Strukturen der Fürsorge und Mission in der Gemeinde wird zu unterschiedlichen Visionen für die Gemeinde führen und kann zu einer Spaltung beitragen. Unser Team entwickelte starke Meinungsverschiedenheiten über die Verbindungen von Ältesten und Kleingruppenleitern und wer verantwortlich war, sich um die Gemeindemitglieder zu kümmern.

Wenn ich über diese Schwierigkeiten nachdenke, ist es wichtig zu betonen, dass wir oft nicht einem einzelnen Menschen die Schuld zuschieben konnten. Die Herausforderungen, vor denen wir standen, waren das Resultat von notwendigen Veränderungen in der Leitung einer wachsenden Gemeinde.

Und deshalb sind tiefe Demut und Weisheit so wichtig. Ich plädiere nicht für Einheitlichkeit, sondern für Einheit. Es ist möglich, geringfügig unterschiedliche Perspektiven über Ekklesiologie zu haben, und dennoch über eine gesunde Ältestenschaft zu verfügen. Aber sei dir bewusst, dass Spaltung schnell aufkommen kann. Demütige, betende Abhängigkeit wird zweifellos notwendig sein, um mit diesen Themen fertig zu werden.

Tu Buße, lerne, wachse

Gemeindegründer werden Fehler machen. Andere Leiter werden Fehler machen. Es ist schwierig für viele Gemeindegründer, den Übergang von dem Unternehmertum der Gründung zu der pastoralen Fürsorge einer Gemeinde zu durchlaufen. Wenn Konflikte unvermeidbar aufkommen, tue schnell und regelmäßig Buße, lerne aus Fehlern und wachse in der Anwendung des Evangeliums in der Gemeinde.

Ich habe meinen Teil an Fehlern gemacht und musste sowohl privat als auch öffentlich Buße tun. Ich hatte ekklesiologische Ideale, die gut auf dem Papier aussahen, aber im realen Dienst und im Konflikt nicht funktionierten. Ich bin dankbar für die weisen Mentoren, die mir halfen, weiterzumachen und mich daran erinnerten, dass die Gemeinde nicht von perfekten Leitern abhängt, sondern von einem perfekten Retter.

Eine Gemeinde zu gründen ist immer komplizierter als den Plan dafür zu erstellen. Wenn man eine klare, niedergeschriebene und biblische begründete Ekklesiologie hat – zu der sich alle Ältesten von Anfang an bekennen – kann das der Gemeinde dabei helfen, ihre Mission besser auszuführen und Konflikte besser zu bewältigen.